Article in Handelsblatt saying the Hicham Aboutaam of Phoenix Ancient Art was the underbidder on the Greek Cycladic idol at Christie’s for $16.9 million

 on Barbara Kutscher

 

Die Büste von Kaiser Hadrians Lustknabe “Antnioos” kam für 23,8 Mio. Dollar unter den Hammer.

NEW YORK. Zehn Minuten lang stritten sich zwei hochrangige Agenten am Telefon bei Christie?s um eine über 4 000 Jahre alte kykladische Marmorfigur. Kurz vor dem Zuschlag meldete sich noch einmal der New Yorker Händler Hicham Aboutaam von Phoenix Ancient Art, aber bei erstaunlichen 16,9 Millionen Dollar ging die fast 30 Zentimeter hohe Figur doch an den anonymen Telefonbieter. Er sei wahrscheinlich europäisch, munkelt die Branche. Es war der erste Auktionsauftritt des außergewöhnlich fein gearbeiteten Idols von der Hand des sogenannten “Schuster Meisters”, benannt nach der Sammlerin Marion Schuster aus Lausanne.

Auch das Getty Museum besitzt eine ihm zugeschriebene Figur, aber diese hier war besser, in einem Stück erhalten und mit der heute geschätzten, kaum gereinigten Oberfläche. Die nicht zimperliche Taxe von drei bis fünf Millionen Dollar orientierte sich am Kaufpreis, den der New Yorker Finanzier Michael Steinhardt, jetzt der Einlieferer, gezahlt hatte. Kennern war klar, dass die Figur heute leicht über zehn Millionen Dollar bringen würde. Neue Käufer, die bislang vor allem Moderne oder Zeitgenossen sammelten, treiben derzeit Preise für Antiken hoch.

Gemeinsam hämmerten Christie?s und Sotheby?s am 8. und 9.12. äußerst starke 80 Millionen Dollar (für 368 Zuschläge) für Antike Kunst ein. Sotheby?s 46 Millionen Dollar (für 105 Lose) reichten fast an das Ausnahmejahr 2007 heran. Beide Häuser punkteten vor allem mit bekannten Nachlässen, Sotheby?s glänzte mit 38 Losen aus dem Besitz des 2009 verstorbenen Unternehmers und Mäzen Clarence Day aus Memphis. Seine Sammlung galt als eine der zehn besten des Landes.

Ein nicht in erster Linie auf Antiken spezialisierter europäischer Käufer, so ein Eingeweihter, zahlte 23,8 (Taxe zwei bis drei) Millionen Dollar für die Büste des schönen Knaben Antinoos (um 130 n. Chr.). Sie beeindruckte durch den Vorbesitz Louis de Clercqs, dessen Sammlung heute weitgehend im Louvre steht. Hinzu kommt die einzigartige Inschrift “Antinoos” auf dem Sockel.

Christie?s nahm (für 263 Lose) 34,09 Millionen Dollar ein, hier übertrafen sechs Objekte aus dem Nachlass des kalifornischen Computerpioniers Max Palevsky ihre Taxen um ein Vielfaches.

Die Palevsky-Lose wurden von einer in ein langes Gewand gekleideten römischen weiblichen Statue (1. bis 2. Jh. n. Chr.) angeführt, die den klassischen griechischen Stil von vor einigen Jahrhunderten imitiert. Für diese wunderbare Figur zahlte ein privater Sammler 962 500 (250 000 bis 350 000) Dollar. Das römische Marmorporträt von Sokrates (um 1. Jh. n. Chr.) hatte Palevsky 2001 noch 87 000 Dollar gekostet, jetzt kletterte es auf 458 500 (80 000 bis 120 000) Dollar, eine offenbar typische Preisentwicklung.

Händler sehen in den nun häufig viel zu niedrig angesetzten Taxen, dass die Wertsteigerung von den Auktionshäusern noch nicht verarbeitet wurde.

Neolithic to Nebuchadnezzar

Phoenix Ancient Art:  Winged griffin flanking a sacred tree, Phoenician, ca. 8th century B.C., ivory, H 10.6 cm 

 “As for the fascination, in addition to aesthetics it has great deal to do with the perception that Near Eastern art is very, very old, older in fact than every other form of art.  This belief, according to Hicham Aboutaam, co-owner of‘ Phoenix Ancient Art in New York and Geneva, exists because most of the sites from the ancient Near East that we know of today were referred to in the Old Testament—Ur, Sumer, Babylon, Nineveh, not to mention kings such as Nebuchadnezzar. Because the Old Testament is so very old, we consider art from that period as very old as well.’ Aboutaam points out that this perception that is not, in fact, correct. Cycladic art is older, and Egyptian culture older still.”

Amy Page, “Neolithic to Nebuchadnazzer,” Art & Antiques, November, 2010

Cycladic Reclining Female Figure

This beautiful Cycadic figure of a reclining female was  once owned by Ali and Hicham Aboutaam, the co-owners  of Phoenix Ancient Art,  One of only twelve known by an artist called the “Schuster Master,” named for a collector who owned this idol, it is the only complete work by the artist that has survived.  Now owned by a private collector, it is going on the auction block at Christie’s New York on 9 December, where it is estimated to bring $3 million to $5 million.  The price paid could be a new auction record for a Cycladic figure.

Phoenix Ancient Art Gallery Highlight

Bronze Statuette of a Black Dancer

Hellenistic Greek, bronze, early 1st century B.C. (100-50 B.C.).

Ht: 18 cm.

Currently at Phoenix Ancient Art, this Hellenistic statuette is a work of very high quality.  Made using the lost wax technique, it represents a young black dancer, who characterized by tightly curled hair and Negroid features. A recurrent subject during the Hellenistic Age among the artists of Alexandria, it remained popular during the Roman Imperial period. The dancer stands on tiptoe, raises his arms and tilts his head backwards: his extremely elaborate position is nevertheless reproduced in a very natural way, as is his musculature and the anatomy of his athletic body.

The man is simply dressed in a short loincloth (suggesting that he belonged to the lower social classes, perhaps he was a slave) that does not entirely hide his sex. It should be noted that Greeks often represented certain types of men with oversize sexual organs: chiefly dwarves blacks and  pygmies..

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Hicham Aboutaam’s Phoenix in Geneva

If you find yourself in Geneva, then you have to take the time to visit Phoenix Ancient Art’s gallery in the Old Town at 6 rue Verdaine. (If you live in New York then you can also visit Phoenix in NewYork City, but it is always worthwhile to take in the display in Geneva even if you are a regular at the New York gallery.)
Phoenix Ancient Art, managed by Hicham Aboutaam and his brother Ali, is a world leader in the antiquities field. As leading galleries with tremendous displays on all the ancient cultures and civilizations, Phoenix and Aboutaam have the opportunity of dealing with thousands of years of human history and civilization. Whether you are a first time visitor with no background in ancient art, or whether you are a seasoned professional, Phoenix Ancient will wow you and teach you something about the ancient world. Phoenix Ancient Art and Hicham Aboutaam are top art dealers who specialize in antiquities, and in fact, they are considered the world leaders in antiquity art dealership.