Article in Handelsblatt saying the Hicham Aboutaam of Phoenix Ancient Art was the underbidder on the Greek Cycladic idol at Christie’s for $16.9 million

A?on Barbara Kutscher

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Die BA?ste von Kaiser Hadrians Lustknabe “Antnioos” kam fA?r 23,8 Mio. Dollar unter den Hammer.

NEW YORK. Zehn Minuten lang stritten sich zwei hochrangige Agenten am Telefon bei Christie?s um eine A?ber 4A?000 Jahre alte kykladische Marmorfigur. Kurz vor dem Zuschlag meldete sich noch einmal der New Yorker HA?ndler Hicham Aboutaam von Phoenix Ancient Art, aber bei erstaunlichen 16,9 Millionen Dollar ging die fast 30 Zentimeter hohe Figur doch an den anonymen Telefonbieter. Er sei wahrscheinlich europA?isch, munkelt die Branche. Es war der erste Auktionsauftritt des auAYergewA?hnlich fein gearbeiteten Idols von der Hand des sogenannten “Schuster Meisters”, benannt nach der Sammlerin Marion Schuster aus Lausanne.

Auch das Getty Museum besitzt eine ihm zugeschriebene Figur, aber diese hier war besser, in einem StA?ck erhalten und mit der heute geschA?tzten, kaum gereinigten OberflA?che. Die nicht zimperliche Taxe von drei bis fA?nf Millionen Dollar orientierte sich am Kaufpreis, den der New Yorker Finanzier Michael Steinhardt, jetzt der Einlieferer, gezahlt hatte. Kennern war klar, dass die Figur heute leicht A?ber zehn Millionen Dollar bringen wA?rde. Neue KA?ufer, die bislang vor allem Moderne oder Zeitgenossen sammelten, treiben derzeit Preise fA?r Antiken hoch.

Gemeinsam hA?mmerten Christie?s und Sotheby?s am 8. und 9.12. A?uAYerst starke 80 Millionen Dollar (fA?r 368 ZuschlA?ge) fA?r Antike Kunst ein. Sotheby?s 46 Millionen Dollar (fA?r 105 Lose) reichten fast an das Ausnahmejahr 2007 heran. Beide HA?user punkteten vor allem mit bekannten NachlA?ssen, Sotheby?s glA?nzte mit 38 Losen aus dem Besitz des 2009 verstorbenen Unternehmers und MA?zen Clarence Day aus Memphis. Seine Sammlung galt als eine der zehn besten des Landes.

Ein nicht in erster Linie auf Antiken spezialisierter europA?ischer KA?ufer, so ein Eingeweihter, zahlte 23,8 (Taxe zwei bis drei) Millionen Dollar fA?r die BA?ste des schA?nen Knaben Antinoos (um 130 n. Chr.). Sie beeindruckte durch den Vorbesitz Louis de Clercqs, dessen Sammlung heute weitgehend im Louvre steht. Hinzu kommt die einzigartige Inschrift “Antinoos” auf dem Sockel.

Christie?s nahm (fA?r 263 Lose) 34,09 Millionen Dollar ein, hier A?bertrafen sechs Objekte aus dem Nachlass des kalifornischen Computerpioniers Max Palevsky ihre Taxen um ein Vielfaches.

Die Palevsky-Lose wurden von einer in ein langes Gewand gekleideten rA?mischen weiblichen Statue (1. bis 2. Jh. n. Chr.) angefA?hrt, die den klassischen griechischen Stil von vor einigen Jahrhunderten imitiert. FA?r diese wunderbare Figur zahlte ein privater Sammler 962A?500 (250A?000 bis 350A?000) Dollar. Das rA?mische MarmorportrA?t von Sokrates (um 1. Jh. n. Chr.) hatte Palevsky 2001 noch 87A?000 Dollar gekostet, jetzt kletterte es auf 458A?500 (80A?000 bis 120A?000) Dollar, eine offenbar typische Preisentwicklung.

HA?ndler sehen in den nun hA?ufig viel zu niedrig angesetzten Taxen, dass die Wertsteigerung von den AuktionshA?usern noch nicht verarbeitet wurde.

Neolithic to Nebuchadnezzar

Phoenix Ancient Art:A?A?Winged griffin flanking a sacred tree, Phoenician, ca. 8th century B.C., ivory, H 10.6 cmA?

A?”As for the fascination, in addition to aesthetics it has great deal to do with the perception that Near Eastern art is very, very old, older in fact than every other form of art.A? This belief, according to Hicham Aboutaam, co-owner ofa?? Phoenix Ancient Art in New York and Geneva, exists because most of the sites from the ancient Near East that we know of today were referred to in the Old Testamenta??Ur, Sumer, Babylon, Nineveh, not to mention kings such as Nebuchadnezzar. Because the Old Testament is so very old, we consider art from that period as very old as well.a?? Aboutaam points out that this perception that is not, in fact, correct. Cycladic art is older, and Egyptian culture older still.a??

Amy Page, “Neolithic to Nebuchadnazzer,” Art & Antiques, November, 2010

Cycladic Reclining Female Figure

This beautiful Cycadic figure of a reclining female wasA? once owned byA?Ali and Hicham Aboutaam, the co-owners A?of Phoenix Ancient Art,A? One of only twelve known by an artist called the “Schuster Master,” named for a collector who owned this idol, it is the only complete work by the artist that has survived.A? Now owned by a private collector, it is going on the auction block at Christie’s New York on 9 December, where it is estimated to bring $3 million to $5 million.A? The price paid could be a new auction record for a Cycladic figure.

Phoenix Ancient Art Gallery Highlight

Bronze Statuette of a Black Dancer

Hellenistic Greek, bronze, early 1st century B.C. (100-50 B.C.).

Ht: 18 cm.

Currently at Phoenix Ancient Art, this Hellenistic statuette is a work of very high quality.A? Made using the lost wax technique, it represents a young black dancer, who characterized by tightly curled hair and Negroid features. A recurrent subject during the Hellenistic Age among the artists of Alexandria, it remained popular during the Roman Imperial period. The dancer stands on tiptoe, raises his arms and tilts his head backwards: his extremely elaborate position is nevertheless reproduced in a very natural way, as is his musculature and the anatomy of his athletic body.

The man is simply dressed in a short loincloth (suggesting that he belonged to the lower social classes, perhaps he was a slave) that does not entirely hide his sex. It should be noted that Greeks often represented certain types of men with oversize sexual organs: chiefly dwarves blacks and A?pygmies..

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Hicham Aboutaam’s Phoenix in Geneva

If you find yourself in Geneva, then you have to take the time to visit Phoenix Ancient Art’s gallery in the Old Town at 6 rue Verdaine. (If you live in New York then you can also visit Phoenix in NewYork City, but it is always worthwhile to take in the display in Geneva even if you are a regular at the New York gallery.)
Phoenix Ancient Art, managed by Hicham Aboutaam and his brother Ali, is a world leader in the antiquities field. As leading galleries with tremendous displays on all the ancient cultures and civilizations, Phoenix and Aboutaam have the opportunity of dealing with thousands of years of human history and civilization. Whether you are a first time visitor with no background in ancient art, or whether you are a seasoned professional, Phoenix Ancient will wow you and teach you something about the ancient world. Phoenix Ancient Art and Hicham Aboutaam are top art dealers who specialize in antiquities, and in fact, they are considered the world leaders in antiquity art dealership.